Название: Chelonia mydas (Зелёная черепаха)

Обитание:

Ареал зелёной морской черепахи включает тропические и субтропические районы мирового океана, особенно распространены суповые черепахи в водах Атлантического и Тихого океанов.
Обитает на территориях от прибрежных районов Бельгии, Голландии и Великобритании до южноафриканских вод, от северных прибрежных вод США до берегов Аргентины. Встречается у Филиппинских и Зондских островов, у берегов Австралии.
Чаще всего эта черепаха предпочитает располагаться в прибрежных водах, однако ее можно встретить и в отрытом море. Больше других эта черепаха любит места с неровных дном и те места, где присутствуют пещеры и гроты, в которые черепахи забираются отдыхать.

Питание:

В первые годы жизни питается медузами, различными моллюсками и членистоногими. Со временем переходит на растительную пищу. Основным кормом зеленой черепахи являются водные растения, в особенности талассия, зостера и морская капуста (ламинария), которые растут на глубине 4-6- метров. Также зеленая черепаха питается и другими водорослями, а иногда в пищу идут и моллюски, и членистоногие, и медузы.

Описание:

Зелёная черепаха — достаточно крупная, длина панциря от 80 до 150 см, масса — от 70 до 200 кг, очень редко достигает длины 200 см и массы 400—500 кг.

Несмотря на название, окраска зелёной черепахи сверху не только оливково-зелёная, но и часто тёмно-коричневая, с желтоватыми и белыми пятнами и полосами. На самом деле, свое название черепаха получила не столько из-за своего окраса, сколько благодаря цвету жира, накапливающегося на карапаксе с внутренней стороны.

Закругленно-овальный невысокий панцирь покрыт крупными роговыми щитками, края которых никогда не налегают друг на друга. Ее голова тоже покрыта симметричными крупными щитками. Спереди морда закруглена.

Самцы легко отличаются от самок по более уплощенному и удлиненному панцирю, а особенно — по гораздо более длинному хвосту.

Биология:

Зелёная морская черепаха, или супова́я черепа́ха (лат. Chelónia mýdas) — единственный представитель рода зелёные черепахи.

Chelonia mydas mydas (Атлантическая зеленая черепаха) – этот подвид распространен поблизости от берегов Северной Америки и Европы. Черепахи этого подвида имеют более широкий панцирь, но сами они при этом более плоские.
Chelonia mydas agassizi (Восточная тихоокеанская зеленая черепаха) – черепахи этого подвида иногда обладают карапаксом черного цвета. Распространены они повсеместно вдоль Калифорнии, доходят до Чили, встречаются вблизи Аляски. Их панцирь несколько уже (около 117 см в длину), вес, в среднем, достигает 126 кг, сама же по себе она более высокая.

Первые годы жизни зелёная черепаха проводит в открытом океане. Со временем она меняет место обитания, перемещаясь ближе к берегу. Из-за своей растительной диеты, зеленые черепахи нуждаются в дополнительном источнике витамина D. Это единственные морские черепахи, которые выходят на сушу не только для размножения, но и для того, чтобы погреться и принять ультрафиолетовые ванны, которые способствуют выработке витамина D.

Половое созревание у зеленой черепахи наступает в возрасте 10 лет.
Период размножения приходится на различное время, в зависимости от места обитания черепахи. Например, на острове Вознесения период размножения длиться с января по июнь, на Цейлоне с июля по ноябрь, а в Карибском море – с мая по октябрь. В это время черепахи стадами мигрируют к местам откладки яиц, основное из которых - небольшой остров в центральной Атлантике – остров Вознесения.Так например, черепахи, которые живут у Бразильских берегов, чтобы отложить яйца на берегу острова Вознесения проплывают около 2 тысяч километров. Долгое время были неясны механизмы бионавигации взрослых черепах — их поразительная способность находить в океане маленький остров. Издавна считалось, что самка откладывает яйца там, где сама появилась на свет. Анализ митохондриальной ДНК показал, что черепахи действительно если и меняют участки гнездования, то очень редко. В пути они ориентируются по движению волн и по морским течениям, а также по магнитному полю Земли. Возможно, они используют дополнительную ориентацию по солнцу и звездам. Во время этих миграций самцы следуют за самками, однако во время кладки не выходят на берег, а остаются неподалеку в море. Период размножения происходит каждые 2-3 года. Само спаривание происходит в прибрежных водах, а ночью самка выползает на сушу, чтобы сделать кладку. В кладке бывает от 70 до 200 яиц, шарообразной формы, около 5 см в диаметре, покрытых кожистой оболочкой. При этом, Атлантическая зеленая черепаха откладывает меньше яиц, нежели тихоокеанская зеленая черепаха. В период размножения самка может сделать от 2 до 5 кладок с промежутками в две недели.

Период инкубации длится в среднем полтора-два месяца. Черепашата вскрывают яичную скорлупу яйцевыми зубами. Пол черепашат определяется температурным режимом, при котором кладка инкубируется. Таким образом, если температура менее 26 градусов, то из яиц будут развиваться только самцы, а при температуре свыше 29 градусов развиваются только самки.

После появления на свет молодняк, устремляется к воде, подвергаясь огромному риску. На пути к воде их поджидают хищники, а в самой воде угрозу представляют стаи хищных рыб. В связи с этим, только некоторым особям удается остаться в живых.

Продолжительность жизни около 100 и более лет.

Значение для человека:

Вкусное мясо и яйца зелёной черепахи традиционно использовались в пищу, что привело к значительному сокращению численности этого вида. В настоящее время в большинстве стран охота на черепах находится под запретом.

Назад